8 80 Cities Has Received Funding From The Public Health Agency Of Canada As Part Of The Healthy Canadians And Communities Fund

Non-profit organization 8 80 Cities receives multi-year funding from the Public Health Agency of Canada to transform underused spaces in two tower neighbourhoods to support health equity.  

TORONTO— June 3, 2024 —  

Can the spaces between dense apartment towers be transformed to make us healthier, more active, and socially connected? Non-profit organization 8 80 Cities is on a mission to find out. With funding from the Public Health Agency of Canada’s Healthy Canadians and Communities Fund, the organization is launching a three-year project entitled 8 80 TowerPOPS that will work with diverse partners and community organizations in two tower neighbourhoods in the Greater Toronto Area. 

8 80 Cities has received funding from the Public Health Agency of Canada as part of the Healthy Canadians and Communities Fund. 

The fund supports primary prevention interventions that address the risk factors related to three chronic diseases: cancer, diabetes and cardiovascular disease, all of which have the common behavioural risk factors of tobacco use, unhealthy eating and physical inactivity. Grants were given to projects focusing on priority populations facing health inequalities and at greater risk of developing chronic disease.  

8 80 TowerPOPS: Transforming Underused Spaces to Support Health Equity in Tower Neighbourhoods is a three-year multidisciplinary project led by 8 80 Cities, running from January 2024 to January 2027. It focuses on transforming underused spaces close to large clusters of high-density apartment towers to improve physical health outcomes.  

“Our government is working to provide all Canadians with opportunities to get physically active and participate in sport. Through the Healthy Canadians and Communities Fund we are supporting more Canadians who are experiencing health inequalities to develop and maintain good habits that will help them lead healthier, longer, and happier lives.” 

The Honourable Carla Qualtrough
Minister of Sport and Physical Activity 

“Our government is committed to working alongside community partners to help everyone achieve their optimal health. Today’s announcement will allow many community-centred organizations to offer programming that addresses the risk factors for chronic disease. The resulting partnerships and built environments will help foster better health through physical activity and have a beneficial impact on communities across the country including the most vulnerable and marginalized among them.” 

The Honourable Mark Holland
Minister of Health 

The 8 80 TowerPOPS project will take place in two tower neighbourhoods:  

  • Cooksville, Mississauga  
  • Rockcliffe-Smythe, West Toronto 

These neighbourhoods have been identified through rigorous data collection and analysis with the support of project partners: plazaPOPS, the University of Guelph, Peel Public Health, City of Toronto Public Health, the Centre for Urban Growth and Renewal, the Tower Renewal Partnership, United Way Greater Toronto, and others. We are proud to partner with a multi-disciplinary team of planners, placemakers and programmers including Earthscape Play, ERA Architects, Muslims in Public Space, Building Up, Indus Community Services and Access Alliance.

“United Way is also proud to support 8 80 Cities on the TowerPOPS initiative in Cooksville and delighted PHAC is bringing substantial resources to this important work; that brings various stakeholders together to make a real impact on poverty and inequality by focusing on system change at the neighbourhood level. This is particularly vital in communities where health outcomes are poor and social needs are high,” said Alex Dow, Director of Community Connections, United Way Greater Toronto. 

By activating underused spaces with programming and design improvements, the objective of 8 80 TowerPOPS is to increase physical activity opportunities in neighbourhoods with a high proportion of newcomers and racialized residents. The project also aims to support community participation and capacity building, increase social, cultural, and nature connections, support outdoor play, and increase a sense of belonging. Through a tried and tested community design process, 8 80 Cities will transform underused and underperforming spaces in historically neglected tower communities into hubs of social and physical activity that will have measurably improved health outcomes.   

“TowerPOPS is a unique project resulting from years of relationship building and collaboration across sectors. One of the major strengths of this project is the incredible partnerships we have made with community members and organizations in Rockcliffe-Smythe and Cooksville. We are excited to see public health and city development conversations aligning to create space to pilot unique strategies to combat mental and physical health through participatory co-design at the neighbourhood scale. We believe that great neighbourhoods build great cities, and this project is completely aligned with our healthy neighbourhood philosophy,” says Shannon Lawrence, Director of Programs and Development at 8 80 Cities. 

The project will be rolled out in five phases: 

  • Phase 1 – Planning (January – July 2024) 
  • Phase 2 – Rapid Prototyping (August – October 2024) 
  • Phase 3 – Design Implementation (November 2024- December 2025) 
  • Phase 4 – Design Improvement – (January 2026 – September 2026)  
  • Phase 5 – Reporting and Knowledge Sharing (October 2026 – December 2026) 


Each phase of the project will focus on deep community engagement and consultation which will inform a participatory design strategy and design guidelines for the physical space transformation in each neighborhood. The goal is to have the community design and test ideas that are relevant to them, which will inform overall guidance on how to improve health outcomes in the long term.   

8 80 TowerPOPS’ goals are to engage two distinct neighborhoods, facilitating a community-driven design process, building, and installing temporary design elements on the sites, evaluating the interventions and creating great programming to support use of public spaces.  

To learn more about the TowerPOPS project visit <<include link to TowerPOPS page when ready>>  

About 8 80 Cities
8 80 Cities is a nonprofit organization based in Toronto, Canada. We are dedicated to contributing to the transformation of cities into places where people can walk, bike, access public transit and visit vibrant parks and public places. Our approach is to engage people and communities across multiple sectors to inspire the creation of cities that are easily accessible, safe, and enjoyable for all. We achieve our mission through grant projects, research and advocacy, and our innovative services. For more, visit: 880cities.org.

Media Contacts: 

Amanda O’Rourke, Executive Director 8 80 Cities, aorourke@880cities.org, 647-784-3048
Shannon Lawrence, Director of Programs and Development 8 80 Cities, slawrence@880cities.org, 289 212 3530




L’organisation à but non lucratif 8 80 Cities reçoit un financement pluriannuel de l’Agence de santé publique du Canada pour transformer des espaces sous-utilisés dans deux quartiers de tours afin de favoriser l’équité en matière de santé.

 TORONTO – Le 3 juin 2024 –

Les espaces situés entre les tours d’habitation dense peuvent-ils être transformés pour nous rendre plus sains, plus actifs et plus socialement connectés ? L’organisation à but non lucratif 8 80 Cities s’est donnée pour mission de le tenter. Grâce au financement du Fonds pour la santé des Canadiens et des communautés de l’Agence de santé publique du Canada, l’organisation lance un projet de trois ans intitulé 8 80 TowerPOPS, en collaboration avec divers partenaires et organisations communautaires dans deux quartiers du Grand Toronto.

8 80 Cities a reçu un financement de l’Agence de santé publique du Canada dans le cadre du Fonds pour la santé des Canadiens et des communautés.

Le fonds soutient les interventions de prévention primaire qui s’attaquent aux facteurs de risque liés à trois maladies chroniques : le cancer, le diabète et les maladies cardiovasculaires, qui ont en commun les facteurs de risque comportementaux que sont le tabagisme, une alimentation malsaine et l’inactivité physique. Des subventions ont été accordées à des projets axés sur des populations prioritaires confrontées à des inégalités en matière de santé et plus exposées aux maladies chroniques.

8 80 TowerPOPS: Transformer les espaces sous-utilisés pour soutenir l’équité en matière de santé dans les quartiers des tours est un projet multidisciplinaire de trois ans mené par 8 80 Cities, qui se déroulera de janvier 2024 à janvier 2027, et qui vise à transformer les espaces sous-utilisés à proximité des grands ensembles de tours d’habitation à haute densité afin d’améliorer la santé physique.

« Notre gouvernement s’efforce de donner à tous les Canadiens la possibilité d’être physiquement actifs et de pratiquer un sport. Grâce au Fonds pour la santé des Canadiens et des communautés, nous aidons un plus grand nombre de Canadiens victimes d’inégalités en matière de santé à acquérir et à conserver de bonnes habitudes qui les aideront à mener une vie plus saine, plus longue et plus heureuse »

L’honorable Carla Qualtrough
Ministre des sports et de l’activité physique

« Notre gouvernement s’est engagé à collaborer avec des partenaires communautaires pour aider chaque personne à atteindre un niveau de santé optimal. L’initiative annoncée aujourd’hui permettra à de nombreux organismes communautaires d’offrir des programmes qui s’attaquent aux facteurs de risque des maladies chroniques. Les partenariats et les environnements bâtis qui en résulteront contribueront à améliorer la santé grâce à l’activité physique et auront un impact bénéfique sur les communautés de tout le pays, y compris les plus vulnérables et les plus marginalisées. »

L’honorable Mark Holland
Ministre de la santé

Le projet 8 80 TowerPOPS se déroulera dans deux quartiers de tours:

  • Cooksville, à Mississauga
  • Rockcliffe-Smythe, à Toronto Ouest

Ces quartiers ont été choisis grâce à une collecte et une analyse rigoureuses des données, avec le soutien des partenaires du projet : plazaPOPS, l’Université de Guelph, Peel Public Health, Ville de Toronto – Santé publique , le Centre for Urban Growth and Renewal, le Tower Renewal Partnership, et Centraide Grand Toronto, entre autres. Nous sommes fiers de nous associer à une équipe pluridisciplinaire de planificateurs, de créateurs de lieux et de programmateurs, dont Earthscape Play, ERA Architects, Muslims in Public Space, Building Up, Indus Community Services et Access Alliance.

« Centraide est également fier de soutenir 8 80 Cities dans le cadre de l’initiative TowerPOPS à Cooksville et se réjouit que l’ASPC apporte des ressources substantielles à cette importante initiative, qui rassemble divers intervenants pour avoir un impact réel sur la pauvreté et l’inégalité en se concentrant sur le changement systémique  au niveau du quartier. Ceci est particulièrement important dans les communautés où les résultats en matière de santé sont médiocres et les besoins sociaux importants », a déclaré Alex Dow, directeur des relations avec les communautés de Centraide Grand Toronto.

En activant des espaces sous-utilisés par le biais de programmes et d’améliorations de la conception, l’objectif de 8 80 TowerPOPS est d’augmenter les possibilités d’activité physique dans les quartiers comptant une forte proportion de nouveaux arrivants et de résidents multiethniques. Le projet vise également à soutenir la participation communautaire et le renforcement des capacités, à renforcer les liens sociaux, culturels et naturels, à favoriser les jeux en plein air et à renforcer le sentiment d’appartenance. Grâce à un processus éprouvé de conception communautaire, 8 80 Cities transformera des espaces sous-utilisés et peu performants dans des quartiers historiquement négligés en centres d’activités sociales et physiques qui amélioreront de manière mesurable les résultats en matière de santé.

« TowerPOPS est un projet unique qui est le résultat d’années d’établissement de relations et de collaboration entre différents secteurs. L’une des principales forces de ce projet réside dans les remarquables partenariats que nous avons noués avec les membres de la communauté et les organisations de Rockcliffe-Smythe et de Cooksville. Nous sommes ravis de constater la synergie entre les conversations sur la santé publique et le développement urbain pour créer un espace permettant de piloter des stratégies uniques de lutte contre la santé mentale et physique par le biais d’une co-conception participative à l’échelle du quartier. Nous sommes convaincus que les grands quartiers construisent de grandes villes, et ce projet s’inscrit parfaitement dans notre philosophie de quartiers de gens en bonne santé », déclare Shannon Lawrence, directrice des programmes et du développement de 8 80 Cities.

Le projet sera mis en œuvre en cinq phases :

  • Phase 1 – Planification (janvier – juillet 2024)
  • Phase 2 – Prototypage rapide (août – octobre 2024)
  • Phase 3 – Mise en œuvre de la conception (novembre 2024 – décembre 2025)
  • Phase 4 – Affinage de la conception – (janvier 2026 – septembre 2026)
  • Phase 5 – Rapports et partage des connaissances (octobre 2026 – décembre 2026)

Chaque phase du projet sera axée sur un engagement et une consultation approfondis de la communauté, ce qui permettra d’élaborer une stratégie de conception participative et des lignes directrices pour la transformation de l’espace physique dans chaque quartier. L’objectif est de permettre à la communauté de concevoir et de tester des idées qui la concernent, afin d’élaborer des orientations générales sur la manière d’améliorer les résultats en matière de santé à long terme.

8 80 TowerPOPS a pour objectif d’impliquer deux quartiers, en facilitant un processus de conception mené par la communauté, en construisant et en installant des éléments temporaires sur les sites, en évaluant les interventions et en créant une vaste programmation pour soutenir l’utilisation des espaces publics.

À propos de 8 80 Cities
8 80 Cities est une organisation à but non lucratif basée à Toronto, au Canada. Nous sommes déterminés à contribuer à la transformation des villes en lieux où les gens peuvent marcher, faire du vélo, accéder aux transports en commun et visiter des parcs et des lieux publics dynamiques. Notre approche consiste à impliquer les personnes et les communautés dans de multiples secteurs afin d’inspirer la création de villes facilement accessibles, sûres et agréables pour tous. Nous réalisons notre mission grâce à des projets de subvention, à la recherche et à la défense des intérêts, ainsi qu’à nos services innovants. Pour en savoir plus, consultez le site: 880cities.org.

Contacts pour les médias :

Amanda O’Rourke, directrice exécutive 8 80 Cities, aorourke@880cities.org, 647-784-3048
Shannon Lawrence, directrice des programmes et du développement 8 80 Cities, slawrence@880cities.org, 289 212

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